~~~ 不變的憤怒鳥

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Today, Roman Falls. (今天,羅馬滅亡)

今天聽完 Empire of Gold : A History of the Byzantine Empire(黃金帝國 : 拜占廷帝國的歷史)。心中一直反覆著「今天,羅馬滅亡!」(Today, Roman Falls!)

羅馬帝國的滅亡當然不是在今天。可是,落落長(前後將近兩千年)的羅馬史 [1] 在奧圖曼帝國攻下康士坦丁堡 (Constantinople) 而終結時,我真的有些些親眼看著羅馬帝國滅亡的哀傷。(當然也有「終於結束了」的解脫感。)

看戲著迷而入戲似乎很平常﹔讀歷史讀到「入史」的感覺比較少聽過。(中華帝國那些古代強盛所以驕傲、近代屈辱所以仇恨外國的東西,不叫歷史,叫洗腦文宣。)

中國人愛說「天下大勢,分久必合,合久必分」,放在世界(和羅馬)的歷史上,根本是鬼扯。(就算它不是鬼扯,我們應該問中國現在是「分久將合」還是「合久將分」呢?)

中國人愛說的「固有領土」,也和西方歷史格格不入。敘利亞王國、馬其頓帝國 ( 算是希臘 )、羅馬帝國、波斯帝國 ( 算是伊朗 )、匈奴帝國、奧圖曼帝國 ( 算是土耳其 ),還有一些列不盡的王國,真要算「固有領土」的帳,全人類將永無寧日地在戰爭中。

羅馬「帝國」有很長的時間(至少在正式的名義上)是沒有皇帝沒有國王的共和國。不過,稱它為羅馬「帝國」還是恰當的,因為它在奧古斯都 (Augustus) 之後,權力往往集中在一人手上﹔另一方面,往外侵略擴張的國家也被稱為帝國。

中國號稱「五千年」文化(其實是三千年),皇朝國號一個接一個(不像羅馬帝國,只有一個國號),雖然數次亡國,但還是勉強可以接出連續性(漢人、儒家文化)。我想它的正式名稱應該是「中華帝國」。

「中華帝國」幾千年來多半是皇帝體制,到了近代沒有皇帝,卻又以擴張侵略(及復仇)當成是民族大義(西藏、新疆、南海、釣魚台、臺灣),不折不扣的就是帝國主義。所以,「中華帝國」應該比「中華民族」或「中國」更可以貼切地描述這個幾千年的政治實體。

對人類文明影響比較深遠的是古羅馬帝國。當羅馬帝國定都於康士坦丁堡而分為東西羅馬帝國之後不久,西羅馬帝國就滅亡,東羅馬則進入「偏安」的局面,大致上越來越萎縮直到滅亡。

拜占廷帝國的歷史不是那麼有趣。它基本上延續古典羅帝國,一代又一代為了當皇帝爭個你死我活,政治體制僵化,沒有新的思考出現,很像中華帝國的歷史。

註﹝1﹞我聽的有 : History of Ancient Rome」(古羅馬歷史,The Great Courses),  「Augustus, The Life of Rome’s First Emperor」(奧古斯都 – 第一位羅馬帝王的一生 by Anthony Everitt),「Cleopatra」(克麗歐派翠或埃及艷后 by Stacy Schiff),Empire of Gold : A History of the Byzantine Empire(黃金帝國 : 拜占廷帝國的歷史, Modern Scholar)

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